Investigación

Líneas de Investigación

Tecnologías bio-electroquímicas para la recuperación de recursos de la minería metálica

Esta línea de investigación propone una aproximación novedosa y sostenible a la solución del problema ambiental causado por los residuos depositados en escombreras y antiguas instalaciones de minería metálica, ya que su objetivo es el desarrollo de nuevas combinaciones de tecnologías biológicas y electroquímicas para el tratamiento de residuos mineros sólidos (fondos de balsas) y drenaje ácido de mina.

Nuestro trabajo pone el énfasis en la recuperación de los recursos contenidos en los mismos, incluyendo metales y/o elementos de tierras raras, agua regenerada, biomasa y/o energía, es decir, en línea con el concepto de economía circular. Las tecnologías a aplicar serán: electro-biolavado, electro-fitorremediación, sistemas bioelectroquímicos y humedales artificiales acoplados a celdas microbianas de combustible.

Caracterización y restauración ambiental de suelos contaminados por actividades de minería metálica

Esta línea de investigación es complementaria a la anterior y pretende la caracterización de emplazamientos de minería metálica abandonados mediante el análisis de diferentes parámetros fisico-químicos de los residuos, suelos, plantas y aguas superficiales (metales totales y biodisponibles, textura, materia orgánica, conductividad, pH, mineralogía, etc.) y su análisis y representación mediante sistemas de información geográfica combinadas con tecnología fotogramétrica.

La información obtenida puede ser utilizada para el análisis del riesgo, la viabilidad de la recuperación de recursos a partir de los residuos y la propuesta de medidas de gestión o rehabilitación ambiental. 

Valorización de residuos vegetales para la síntesis de materiales con aplicaciones electroquímicas

Esta línea de investigación tiene como objetivo la recuperación de residuos carbonosos que provienen de tratamientos ambientales previos (procesos de fitorremediación, humedales) para la producción de compuestos carbonosos de alto valor añadido mediante procesos térmicos de carbonización hidrotermal (HTC). Estas técnicas permiten valorizar el material de partida bajo el principio de economía circular mejorando propiedades superficiales tales como estabilidad térmica, porosidad, incremento de grupos funcionales superficiales, conductividad eléctrica, etc., las cuales poseen una gran influencia en el desarrollo con éxito de aplicaciones medioambientales de la ingeniería electroquímica (síntesis de oxidantes, desinfección, producción de H2, etc.).

Proyectos de investigación

E-BIORE2MIN

La contaminación causada en suelos y aguas superficiales y subterráneas por los residuos de las actividades de minería está entre las primeras preocupaciones ambientales a nivel español, europeo y mundial. Destaca por su importancia la minería metálica, cuyas principales afecciones proceden de la dispersión de metales tóxicos como Pb, Cd, Zn, As, Cu, etc. y de la generación, a partir de la oxidación de los residuos de la pirita, del denominado drenaje ácido de mina (DAM).

El Proyecto E-BIORE2MIN propone una aproximación novedosa y sostenible a la solución del problema ambiental considerado, ya que su objetivo es el desarrollo de nuevas combinaciones de tecnologías biológicas y electroquímicas para el tratamiento de residuos mineros sólidos (fondos de balsas) y DAM, poniendo el énfasis en la recuperación de los recursos contenidos en los mismos, incluyendo metales y/o elementos de tierras raras, agua regenerada, biomasa y/o energía, es decir, en línea con el concepto de economía circular.

Ministerio de Ciencia e Innovación del Gobierno

Junio 2020 a Mayo 2023

139.150

Bio-electro MineR2

Castilla-La Mancha presenta una larga tradición minera que data de la época romana. Desde entonces, la actividad minera ha generado una gran cantidad de residuos que, en muchos casos, fueron acumulados en los propios entornos mineros sin el tratamiento adecuado.

Actualmente, estos residuos se encuentran abandonados debido al cese de actividad de las empresas que explotaban estos recursos mineros, con los consiguientes problemas ambientales que ello genera. En este contexto, el proyecto Bio-electro MineR2 tiene como objetivo combinar biotecnología y tratamientos electroquímicos para recuperar los recursos aprovechables, principalmente metales y tierras raras, contenidos en los residuos de minería abandonados, logrando de este modo la rehabilitación ambiental de los entornos contaminados mediante la aplicación de principios de economía circular.

Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha

Enero 2020 a Diciembre 2022

122.800

Proyectos Finalizados

Sustainable electrochemical remediation of contaminated soil and groundwater polluted with organochlorines (Spanish Ministry of Economy and Competitiveness, 2016-2019).
Electrochemical technologies for the removal of pesticides from wastewater and polluted soil (Spanish Ministry of Economy and Competitiveness, 2014-2016).
Self-sustaining cleaning technology for safe water supply and management in rural African areas (European Commission, 2016-2019)

Últimas publicaciones

L Rodríguez, V Sánchez, FJ López-Bellido (2022) Electrokinetic-assisted Phytoremediation. In: V.C. Pandey (Ed.) Assisted Phytoremediation, Elsevier, Amsterdam, pp. 371-398.

L Rodríguez L, B González-Corrochano, HL Medina-Díaz, FJ López-Bellido, FJ Fernández-Morales, J Alonso-Azcárate (2022). Does environmental risk really change in abandoned mining areas in the medium term when no control measures are taken?  Chemosphere, 91 doi:10.1016/j.chemosphere.2021.133129

LF León-Fernandez, L Rodríguez, FJ Fernández-Morales and J Villaseñor (2021) Modelling of a bioelectrochemical system for metal-polluted wastewater treatment and sequential metal recovery. J Chem Technol Biotechnol 96: 2033–2041. DOI 10.1002/jctb.6733